життєві історії
Не на таку зустріч вони чекали

Наталія обережно спустилася на перон з підніжки зеленого вагона. Потім підхопила під пахву маленьку Іринку і поставила її поруч з собою.

Слідом за ними з драбинки зійшов високий, вусатий чоловік, який допоміг винести багаж: великий сірий валізу і дві спортивні сумки з довгими лямками.

– Ну що, зустрічають вас? – запитав чоловік, передавши Наталії невелику чорну сумку.

Жінка розгублено подивилася по сторонах:

– Він повинен бути десь тут. Я йому повідомила телеграмою. Дякую вам за допомогу, Діма.

Вусатий недовірливо глянув на Наташу, але промовчав, а потім, попрощавшись, зник в темряві вагонного отвору.

Наталя приїхали з донькою з невеликого села, яка перебувала в тисячі кілометрів від цього міста. Це було за часів перебудови. Колгоспи розформували і Віктор – чоловік Наташі, втративши робоче місце, подався, як і багато в місто за кращим життям.

Він пообіцяв дружині влаштуватися на роботу, знайти житло, а потім викликати сім’ю на нове місце. Жінка чекала чоловіка кілька місяців, а потім, отримавши лист, відразу зібрала речі і вирушила в дорогу разом з донькою.

Віктор мав зустріти їх коло вагона.

На вулиці накрапав дрібний дощик, перетворюючи світло-сіру бетонну площадку в непривітну темну дорогу, що тягнеться уздовж міського вокзалу.

Кілька зустрічаючих, весело сміючись, пройшли повз жінки з дитиною. Їх радісний гомін лунав луною по порожньому перону і віддавався глибоким болем в серці молодої жінки.

Наталя мимоволі здригнулася, коли поїзд позаду них рушив з місця, і важкі вагони почали рух, голосно перестукуючись колесами.

Маленька Іринка, притулившись до материної талії, з побоюванням озирнулася на від’їжджаючий склад і запитала:

– Мамочко, а де тато? Він що, нас не зустрів?

Читайте  також: Чудовий місяць з татом

– Не знаю, дочко. Може, просто затримався, – з сумнівом в голосі припустила вона.

Тим часом дрібний дощик посилився, зрошуючи сумні обличчя приїхали. Крім Наталії та Ірини на пероні нікого не було.

Жінка в черговий раз глянула на свої валізи, вирішуючи, як вчинити. Куди їй було податися в незнайомому місті з цілою купою речей і маленькою дитиною?

В цей час вона почула якийсь звук і побачила візок, яку котив перед собою чоловік підозрілої зовнішності. Він порівнявся з ними і запитав заплітається мовою:

– Допомога вантажника потрібна?

Судячи з усього, чоловік був п’яний, але особливого вибору у жінки не було, і вона погодилася на допомогу незнайомої людини.

– Куди вам?

– Нам би в готель, ви знаєте, де це? – запитала Наталя.

– Так, тут недалеко.

– А скільки візьмете? – поцікавилася жінка.

– П’ятдесят гривень, – повідомив він.

«Дорого», – подумала Наташа, але діватися було нікуди.

Вантажник швидко занурив багаж на візок і погнав її перед собою.

Наташа з дочкою плелися позаду нього, спостерігаючи за тим, як багажна тачка на неслухняних колесах моталася з боку в бік.

П’яний чоловік водив їх за собою навколо вокзалу, мабуть, він не знав, де знаходиться готель, а просто вирішив по-легкому заробити грошей.

Стемніло, дрібний дощик перетворився в сильну зливу. Потоки води перетворили дорогу в величезні калюжі, які доводилося переходити, промочив ноги наскрізь.

Наталчині сльози, змішавшись з холодними краплями дощу, текли по обличчю. Втомившись від безглуздого ходіння навколо, вона попросила вантажника відвезти їх багаж на вокзал.

Коли вони в черговий раз підійшли до вокзального входу, то побачили, що там, в отворі дверей, спокійно стояв і курив Віктор, притулившись плечем до одвірка.

– Тату! – закричала Іринка і кинулася в обійми батька.

– Де ти був?! – з образою в голосі прокричала Наталя. – Ми замерзли, промокли. Чому ти нас не зустрів?

– Вибачте, я чекав вас на вокзалі і ненавмисно заснув, а коли вийшов, нікого вже не було на пероні.

Віктор розплатився з вантажником, взяв з візка речі і повів сім’ю в готель. Їм ще попереду була довга поїздка на автобусі в передмістя. Але квитки були тільки на наступний день.

Ось так не дуже добре почався новий період в їх житті.

facebook